• dagen
  • Uren
  • Minuten
  • Seconden
Untitled (600 × 315 px) (1200 × 628 px) (4)

Wat is Hepatitis B?

Alle HOMED-IQ blogs worden beoordeeld door medische specialisten

Hepatitis B is een virus en vormt een besmettelijke leverziekte die te genezen is, maar ook tot een chronische infectie kan leiden. Overdracht is mogelijk door seksueel contact of bloedcontact. Heb je onbeschermde seks gehad en bestaat het vermoeden dat je besmet bent? In dat geval is het aan te raden om een hepatitis B test te doen. Dat kan met een thuistest van Homed-IQ.

Wat is hepatitis B? 

Hepatitis B is een ziekte waarbij de lever is ontstoken als gevolg van een virus. Besmetting kan via overdracht van bloed of door onveilige seks plaatsvinden. Er is een onderscheid te maken tussen acute hepatitis B en chronische hepatitis B.

Wat is het verschil tussen acute en chronische hepatitis B?

Alle hepatitis B begint als acute hepatits B. Er is dan sprake van een virus dat meestal vanzelf geneest. Als er na zes maanden geen genezing plaatsvindt, dan spreek je van chronische hepatitis B. Dit kan ernstige gevolgen hebben voor de lever, zoals levercirrose, verlittekening of leverfibrose (UMC Utrecht).

Hoe kom je aan hepatitis B?

Besmetting met hepatitis B kan plaatsvinden door:

  • Onbeschermde seks
  • Bloedcontact
  • Overdracht tijdens geboorte

Kan je hepatitis B voorkomen?

Hepatitis B is te voorkomen door met een condoom veilige seks te hebben en bloedcontact te vermijden. Bijvoorbeeld door geen scheermesje of drugsspuit te delen met anderen. Het is ook mogelijk om een inenting te krijgen en zo de ziekte te voorkomen, zoals met een hepatitis-B-vaccinatie.

Wat zijn de symptomen van hepatitis B?

Er zijn verschillende symptomen die verband houden met hepatitis B (Thuisarts, 2016):

  • Vermoeidheid
  • Koorts
  • Misselijk
  • Jeuk
  • Pijnlijke spieren
  • Pijnlijke botten
  • Vlekken op de huid
  • Buikpijn
  • Donkere urine
  • Grijswitte ontlasting
  • Gele verkleuring van oogwit (geelzucht)

Kun je hepatitis B hebben zonder symptomen?

Het is mogelijk om hepatitis B te hebben opgelopen zonder dat er symptomen zijn. Overigens betekent dit niet dat er helemaal geen klachten ontstaan, want dat is op een later moment ook nog mogelijk. 

Hepatitis B testen

Een hepatitis B test is discreet thuis uit te voeren door deze te bestellen bij Homed-IQ. Er is slechts een vingerprik voor nodig om de test te doen, waarna een gecertificeerd laboratorium het bloed analyseert.

Wat is de incubatietijd van hepatitis B?

De incubatietijd van hepatitis B bedraagt meestal twee tot drie maanden, maar in breder verband bedraagt de incubatietijd vier weken tot zes maanden (RIVM, 2017). 

Wanneer moet je een hepatitis B test doen?

Het testen van hepatitis B is aan te raden nadat er sprake is geweest van onbeschermde seks of bloedcontact. Of als een voormalige sekspartner je waarschuwt om een test te laten doen.

Moet ik me laten vaccineren tegen hepatitis B?

Bij een hoog risico op besmetting met dit virus is een vaccinatie verstandig. In bepaalde beroepsgroepen is er bijvoorbeeld een hoger risico, zoals bij verpleegkundig personeel. Dat geldt ook voor politiemedewerkers, brandweer en voor personeel dat in de uitvaartbranche werkt. Ook voor reizen naar bepaalde landen met een hoog risico is deze vaccinatie soms nodig. Een hepatitis-B-vaccinatie maakt sinds 2011 overigens onderdeel uit van het Rijksvaccinatieprogramma voor kinderen.

Wat is het gevaar van hepatitis B?

Hepatitis B is voor de meeste mensen niet gevaarlijk, want de leverontsteking geneest binnen een half jaar bij 90% van de volwassenen (Maag Lever Darm Stichting, 2017). Het is gevaarlijk als er geen klachten zijn, zoals bij chronische hepatitis B, maar de ziekte wel in actieve vorm aanwezig is. In een later stadium kan dat tot een ernstige leverontsteking leiden met levercirrose tot gevolg. Ook leverfalen en leverkanker zijn mogelijke gevolgen. 

Kan je doodgaan aan hepatitis B?

Hepatitis B geneest doorgaans vanzelf, maar bij de chronische variant die tot levercirrose kan leiden, is het mogelijk om eraan te overlijden. Levercirrose is een ernstige beschadiging van de lever en dat kan op den duur dodelijk zijn. Het is eveneens mogelijk dat er leverkanker optreedt. Er zijn overigens behandelingen met medicijnen mogelijk, die de schadelijke gevolgen van hepatitis B kunnen beperken.

Hoe lang blijft hepatitis B besmettelijk?

Hepatitis B in chronische vorm blijft besmettelijk. Bij acute hepatitis kun je het virus hebben en besmettelijk zijn, al vóór je klachten hebt, of zelfs zonder dat je klachten hebt. Gemiddeld vier tot acht weken na de besmetting zijn antistoffen en antigenen aantoonbaar in het bloed aanwezig. Je blijft besmettelijk tot het virus uit je lichaam is verdwenen. (RIVM, 2017). Hepatitis B kan binnen zes maanden vanzelf genezen, als je op volwassen leeftijd besmet bent geraakt. Blijft het virus langer dan zes maanden in je bloed, dan kan een behandeling met medicijnen helpen (Thuisarts, 2016).  

Wie loopt er een verhoogd risico op hepatitis B?

Iedereen die onbeschermde seks heeft (vooral mannen die met mannen seks hebben) loopt een verhoogd risico. Dit geldt ook voor mensen die scheermesjes of drugsspuiten delen, omdat bloedcontact voor een besmetting kan zorgen. Om deze reden is het ook goed om voorzichtig te zijn bij het laten zetten van een tatoeage of piercing. Verder zijn er risicoberoepen, zoals personeel dat medische en verzorgende behandelingen verricht, politieagenten, brandweer en uitvaartmedewerkers die in contact staan met overleden personen. 

Hoe vaak komt hepatitis B voor in Nederland?

In Nederland zijn er ongeveer 40.000 personen die de chronische variant van hepatitis B hebben. Het aantal mensen dat besmet is met acute hepatitis B daalt sinds 2005 (RIVM, 2022).  

Hoe behandel je hepatitis B?

Bij acute hepatitis B is er geen specifieke behandeling met medicijnen nodig. Het is wel verstandig om alcohol te laten staan en om gezond te leven. Bij chronische hepatitis B zijn er antivirale medicijnen die de virusdeling remmen om de ontsteking van de lever te beperken. Genezing is bij de chronische actieve variant vaak nog niet mogelijk, waardoor medicatie meestal levenslang nodig is. Er wordt overigens wel gewerkt aan nieuwe medicijnen die gericht zijn op genezing, in plaats van op vertraging van het ziekteproces.  

Over de auteur

Lauren Dobischok

Lauren is een gezondheidswetenschapper en wetenschapscommunicator en woont momenteel in Nederland. Oorspronkelijk komt ze uit Canada, maar heeft een onderzoeksmaster in Gezondheidswetenschappen afgerond aan het Nederlands Instituut voor Gezondheidswetenschappen van de Erasmus Universiteit Rotterdam (NIHES) met een specialisatie in epidemiologie. Voor haar Master heeft ze een Bachelor in Gezondheidswetenschappen aan de Simon Fraser University afgerond. Met een achtergrond in de volksgezondheid is het haar doel om nauwkeurige wetenschappelijke inhoud te creëren die gemakkelijk te begrijpen is en mensen in staat stelt geïnformeerde beslissingen te nemen. Binnen Homed-IQ werkt Lauren als Product Developer en Content Lead, waarbij ze nauw samenwerkt met artsen en wetenschappers op het gebied van medische hulpmiddelen voor Homed-IQ’s nieuwe producten en schriftelijke communicatie.